SkyWatcher AllView

AllviewNedavno sam na kratko imao priliku na kratko isprobati ovu alt-azimutalnu montažu. Motorizirane alt-az montaže nisu novost u astronomiji, ali u Skywatcheru su prepoznali rastući trend izrade timelapse video snimki od kojih mnogi prikazuju zvjezdano nebo. Statične snimke mogu biti kvalitetne, ali ukomponirane u video brzo će dosaditi – ova montaža omogućuje  panoramsko snimanje noćnog neba prilikom kojeg se kadar polako pomiče.

Montažu sam testirao samo jednom i to u vrlo nepovoljnim uvjetima – svjetlosno onečišćenje Zagreb i pun Mjesec onemogućili su snimanje impresivnog zvjezdanog neba, ali bilo je sasvim dovoljno za upoznati se sa osnovnim principom rada montaže. Stvar funkcionira vrlo jednostavno – fotoaparat treba staviti u “M” (manual) mod, namjestiti otvor blende, a vrijeme okidanja podesiti na “bulb”. Ostale postavke također trebaju biti unaprijed podešene i fiksirane – fokus namjestiti uz pomoć “live view” na nekoj sjajnoj zvijezdi, uz white balance na fiksnoj vrijednosti kako se boje ne bi mijenjale promjenom uvjeta ili kadriranja.

Ostalo se namješta na kontroleru montaže. Čak i bez uputstava uspio sam sve otkriti samostalno. Kabel na montaži treba prikopčati na aparat kako bi se mogla kontrolirati ekspozicija. Na montaži se određuje početni i završni položaj kamere te broj ekspozicija i njihovo trajanje. Između ekspozicija može se postaviti nekoliko sekundi pauze. I mog iskustva to ne bi trebalo biti više od 5, inače se već vidi pomak zvijezda.

Rezultat testiranja možete vidjeti na Youtube:

Nije baš bajno i čini se kao da se snimka giba samo ravno prema gore, međutim ima i lagani pomak u desno. Snimljeno je sa Canon 5D mkII aparatom, 17-40mm objektivom postavljenim na 28mm, f/5. ISO osjetljivost je bila na 800, a film se sastoji od 300 ekspozicija po 10 sekundi sa 2 sekunde pauze između svake. Montaža sama računa položaje između početnog i završnog, a radi na principu pomak-stop/okidanje-pomak, dakle ne miče se konstantno već miruje tijekom ekspozicije. Montaža se može koristiti i za dnevne timelapse i obične video snimke, ali i kao klasična astronomska montaža za manje teleskope. Primjetio sam da ju mnogi nerijetko koriste kao panoramsku glavu u kombinaciji sa tračnicama za cjelokupni 3D pomak.

Montaža je solidna, lako se postavlja i koristi. Video koji sam snimio možda djeulje prebrz, ali to je početnička greška. Uz malo prakse biti će lako odrediti količinu pomaka u kombinaciji sa brojem okidanja za neki estetski bolji rezultat. Iako montaža svoj posao dobro radi, nisam oduševljen cijenom koja je za naše prilike i svoju namjenu dosta visoka. Čini mi se da su u Skywatcheru trebali maknuti sve te dodatke koji se tiču astronomije (praćenje Sunca, Mjeseca, baze podataka za silne objekte) ili masivnost za nošenje većih instrumenata te se trebali orjentirati isključivo na jednostavne 2D pomake u okviru neke normalne opreme. Ovu montažu će vrlo mali broj korisnika koristiti kao primarnu za astronomska promatranja, a sa svojih 10 kila težine (bez tronošca!) i mogučnošću nošenja opreme svega do 4kg to baš i nije jako prijenosna opcija. Osim toga trenutno se montažom mogu kontrolirati samo Canon fotoaparati što je veliki minus.

Vixen Polarie

Zanimljiva novost stiže od Vixena – Polarie je malena montaža koja omogućava širokokutnu astrofotografiju digitalnim fotoaparatima sa običnog foto stativa. Za razliku od Astrotracka, cijela montaža je vrlo kompaktna. Izgledom podsjeća na kompaktni fotoaparat i kao takva je vrlo prenosiva. Napajanje od dvie AA baterije dovoljno je za četiri sata neprekidnog rada.

 

Za usjeveravanje, Polarie koristi maleni kompas i osvijetljenu skalu za određivanje zemljopisne širine. U sredini se nalazi malena rupica pomoću koje treba naciljati Sjevernjaču što bi trebalo biti dostatno za ekspozicije od par minuta sa normalnim objektivima. Za teleobjektive se preporuča dodatni polar finder za kojeg treba iskeširati dodatnih 250 USD što uz cijenu montaže od 430 USD ispada poprilično velika cifra.

Zanimljivost kod montaže je mogućnost praćenja od polovice normalne brzine. To omogućava snimanje noćnih panorama zbog kojih bi korištenjem normalne brzine pejzaž na fotografiji bio mutan. Na Youtube možete vidjeti video prezentaciju montaže (ako uspijete izdržati glas voditelja).

Polarie, iako malen, može nositi do tri kolograma opreme, dakle dobro podnosi DSLR fotoaparate sa manjim teleobjektivima. Čini se kao zgodna stvar za širokokutnu astrofotografiju, ali cijena je ipak malo prevelika, naročito ako se uzme u obzir dodatni polar finder. Pitanje je koliko se bez njega precizno može kompenzirati zemljina rotacija… No zanimljiv dodatak je Polar Meter, jeftiniji od findera, a budući da se fiksira na hot shoe, može ga se koristiti i pri namještanju Astrotracka.

 

Montaža Celestron CGEM DX

Montaža je preuzeta od gsp. Zlatka iz Optimusa. Nisam je imao prilike još u potpunosti isprobati i nisam baš kompetentan za usporedbu s nekom drugom montažom u istom cijenovnom rangu osim s montažom CG5 s kojom sam do sad radio.

Pakovanje i sastavljanje

Dakle, cijela je montaža upakirana i isporučena u tri kutije:

U najvećoj je tronožac, radna ploča i remen/drzač za ručni kontroler:

Zatim sama montaža, kabel za spajanje s kompjuterom, auto kabelom za napajanje, ručnim kontrolerom, šipkom za utege i uputstvima:

Uteg (najmanja kutija na slici br.1)

Nakon otvaranja odmah je vidljivo da se radi o masivnom stalku i montaži . Sama šipka za uteg s dodatkom teži preko četiri kilograma:

Sastavljanje je vrlo jednostavno i nikome ne bi trebalo predstavljat problem i kompletirana je u svega desetak minuta:

Usporedbe radi, slikana je uz montazu CG5.

Prvo uključivanje

 

Montaža radi na 12VDC i po specifikaciji, ispravljač ne bi smio biti manje od 3.5 ampera jakosti što čini minimalno 45W snage. Naravno što veća snaga ispravljača to bolje.

Nakon što je napajanje spojeno (napomena da ispravljac na 12VDC ne dolazi u paketu s montažom) uključio sam montažu i odmah primijetio da se konstantno čuje zvuk visoke frekvencije koji dolazi iz same montaže. Moram reći da me malo zabrinulo to zujanje i pošto na netu nije bilo moguće pronaći bilo kakvu informaciju o takvom načinu rada, poslao sam upit direktno službi za podršku u Celestronu i u vrlo kratkom roku dobio odgovor da je taj zvuk inače prisutan kod CGEM DX montaža:

The high pitch sound is totally normal for the CGEM DX”

Slijedeće je bilo spajanje s kompjuterom. Inače upotrebljavam program Cartes du Ciel i Ascom driver za Celestron sto je funkcioniralo iz prve i bez imalo problema.

Prije uključivanja s kompjuterom simulirao sam poravnanje (alignment) montaže (jer je test napravljen u stanu) tako da sam mogao upravljati teleskopom preko kompjutera.

Prvo promatranje

 

Obavljeno je s newtonom Cen2541 kojoj težina cijevi od 14 kilograma ne predstavlja nikakav problem i s lakoćom je obavljeno poravnanje i kalibracija. Već nakon prve kalibracije svaka iduća zvijezda upadala je u sami centar tražioca i okulara. Nakon završenog poravnanja i kalibracije obavio sam i usjeveravanje koristeći se ručnim kontrolerom.

Kao i kod CG5 montaže usjeveravanje se može obaviti opcijom “Polar Align”.

Čak i nakon nekoliko sati promatranja objekti su upadali točno u sami centar okulara, a praćenje je za cijelo vrijeme promatranja odlično funkcioniralo.

Što se ručnog kontrolera tiče potrebno je napomenuti da je kabel za priključak s montažom prekratak, tako da već kod poravnanja i kalibracije, a kasnije i kod promatranja, ručni kontroler uglavnom visi na kabelu i nije ga moguće ubacit na njegov nosač. Mene osobno smeta tako da sam produžio kabel s dodatnim kabelom od jednog metra.

Kabel za spajanje montaže s kompjuterom je uključen u cijenu i isporučuje se s montažom za razliku od CG5 montaže.

Meade LX80 & LX800

Meade je predstavio novu generaciju kompjuteriziranih montaža iz LX serije.

LX80 je novi sistem nazvan “multi-mount” jer u inovativnom dizajnu montaže sadrži tri različite mogućnosti postavljanja teleskopa: ekvatorijalno, alt-azimutalno i alt-azimutalno sa dvije glave tj. mogućnost postavljanja dva teleskopa na istu montažu. Nosivost montaže je do 18 kg u ekvatorijalnom i do 31 kg u alt-azimutalnom položaju. Težina same montaže je 15.8 kg, a masivnog tronošca 14 kg.

U bazi podataka nalazi se 30.000 objekata, a novi Audiostar kontroler sadrži zvučne opise nekih od njih tako da promatranje čini zanimljivijim kad saznate više informacija o objektu. Audiostar se hvali sa četiri sata zvučnih zapisa i više od 500 opisanih objekata. Audiostar se čini kao dobra ideja, ali sumnjam da će ga iskusni astronomi amateri koristiti na star partyima. Osobno bih više volio na kontroleru vidjeti veći displej (kao Vixen Starbook) sa tekstualnim informacijama o objektu. Cijena montaže je prihvatljivih 800 USD, a popularna kombinacija sa 8″ SCTom u Americi košta 1500 USD. LX80 se može nabavitu u kombinaciji sa novim 80 i 115 mm refraktorima serije 6000.

LX800 potpuno je nova serija profesionalnih ekvatorijalnih montaža namijenjena astrofotografima koja može nositi čak 40 kg opreme. Autostar II kontroler sardži bazu od 144.000 objekata, ali najzanimljiviji od svega je sistem Starlock uz pomoć kojega je moguće potpuno automatski naciljati željeni objekt snimanja i odabrati zvijezdu za praćenje!

Na fotografijama je vidljiv mali refraktor (80mm f/5) postavljen paralelno uz glavni teleskop koji služi toj svrsi. Sadrži dvije kamere, jednu širokokutnu za pronalaženje objekta (po slici mi se čini da je kamera na posebnom širokokutnom objektivu, mala tubica lijevo od teleskopa za praćenje) te drugu kameru za automatski odabir zvijezde za korekciju sjaja do 11. magnitude. Lightswitch softver uz pomoć te dvije kamere automatski kalibrira go-to i radi drift alignment. Sve navedeno zvuči fantastično i sigurno štedi na dragocjenom vremenu za snimanje astrofotografija, no ostaje za vidjeti kako funkcionira u stvarnosti, kako su kontrolirane fleksije i slično.

Svu tu tehnologiju možete dobiti za nemalih 6000 USD, a nudi se naravno i u kombinaciji sa SCT teleskopima sa ACF (advanced coma free) optikom te 130mm apokromatskim refraktorom. Zbog cijene, mislim da će proći dulje vremena dok ugledamo jedan LX800 u Hrvatskoj

Giro GR-3

Otkad imam teleskop(e) žudim za nekom jednostavnom montažom koju neće biti potrebno dugo namještati za vizualno promatranje. Uvijek sam imao ekvatorijalnu montažu koja doduše i nije komplicirana za sastavljanje no mora biti velika i masivna kako bi stabilno nosila veće teleskope.

Giro montaže mogu se naći u nekoliko verzija od kojih GR3 ima najveću nosivost. To je altazimutalna montaža malenih dimenzija no solidne konstrukcije. Prema specifikacijama u stanju je nositi instrumente težine do 20 kg – naravno uz odgovarajući tronožac. Ja koristim tronožac od popularne HEQ5 montaže – Giro je predviđen upravo za njega međutim mogu se koristiti i drugi, samo treba provjeriti da li je navoj za montažu odgovarajući.

U trenutku pisanja montažu koristim otprilike godinu dana, prvenstveno za moj 105mm Pentax refraktor koji teži 6kg. Iako montaža može podnijeti tu težinu i bez protuutega, ipak ga koristim kako ne bi bilo previše naprezanja.

Moja najveća zamjerka je da montaža dolazi bez ikakvih dodataka. Ukoliko želite ili trebate koristiti protuuteg morate dodatno kupiti šinu za njega, a mora se kupiti i adapter za montiranje teleskopa! Stvarno apsurdno i nelogično. Ja sam srećom mogao iskoristiti adapter za šinu za teleskop tipa Vixen koju sam skinuo sa dual-scope adaptera. I protuuteg sam iskoristio od starog teleskopa tako da sam dosta uštedio, no zaista su mogli ponuditi barem neki “bundle” sa malo povoljnijom cijenom za cijeli komplet.

U praksi se montaža pokazala vrlo dobrom. Malena je i lako prenosiva, doslovno ju ostavljam zašarafljenu na tronošcu. Vrlo se lako pomiče, puno je preciznija od standardnih dobson montaža. Uz dobar balans nije problem raditi fine pomake na većim povećanjima. Mala zamjerka ide šarafima za kočenje tj. podešavanje trenja na osima montaže – bilo bi dobro kad bi to podešavanje bilo finije, budući da je mala razlika između potpuno olabavljene i potpuno zakočene montaže. Uz malo vježbe može se namjestiti negdje između, no primjetio sam da gotovo uvijek namještam da otpor bude dovoljno jak da se teleskop ne miče uz normalnu upotrebu (fokusiranje, blagi pomaci za praćenje objekta itd.), a da se uz malo sile može lako prebaciti na drugi objekt. Mogućnost finog podešavanja u tom slučaju bi mi znatno pomogla.

Montažu sam koristio bez protuutega sa Vidovim novim Astrotech 65mm refraktorom i h-alpha solarnim filterom. Iako se promatralo na malom povećanju, montaža je besprijekorno odradila svoj posao – nisam niti znao da ju imam, a to najbolje govori o njenoj kvaliteti! Nije zezala, zapinjala, micala se, tresla..super. I to sve tijekom dobra tri sata javnog promatranja na Istrakonu gdje se izredalo puno posjetitelja koji su se naslanjali, fokusirali itd.

Giro je također bez problema odradio Messierov maraton, a baš zbog svoje alt-azimutalne jednostavnosti objekte sam pronalazio lakše nego ikada prije sa bilo kojom ekvatorijalnom montažom! Uz precizno namješten tražioc objekte sam pronalazio vrlo brzo. Messierov maraton često je naporan upravo zbog loših ili kompliciranih montaža – jednom kada sam namjestio otpor kako mi je odgovaralo, doslovno nisam imao ikakvih problema sa njom. Kada bolje razmislim Giro GR3 je glavni faktor koji mi je pomogao da na Messierovom maratonu 2011. u Višnjanu ugledam 106 od 110 Messiera u jednoj noći (naravno, pomogao je i Pentax tražioc sa ispravnom slikom te Ethos sa ogromnim vidnim poljem).

Giro montažu uz odgovarajući kvalitetan tronožac preporučam svima za vizualna promatranja – bilo brzinske poglede na sunčeve pjege ili Messierove maratone. No Giro nije jedini izbor – postoje slične montaže koje nudi Skywatcher, pa čak i kompjuterizirane go-to verzije od npr. iOptrona i Celestrona.

Paramount MX ekvatorijalna montaža

Software Bisque predstavljaju novu ekvatorijalnu montažu velike nosivosti, ali i preciznosti praćenja – Paramount MX. To je manja verzija njihove dobro poznate montaže Paramount ME koja se nalazi u mnogim zvjezdarnicama. Težina same montaže je “samo” 23 kg, što je dobrih 6.5 kg manje od Paramount ME. Nosivost je golemih 40 kg (naprama 68kg za ME verziju) što znači da može bez problema nositi 14″ teleskop sa svim dodacima. Periodička greška iznosi svega 7 lučnih sekundi, a uz uključen PEC (korekciju periodičke greške) smanjuje se na 1 sekundu. Osim toga, dizajnirana je tako da nastavlja pratiti objekt i do dva sata nakon prelaska preko meridijana, što je vrlo važno za astrofotografiju.

 

Ostale karakteristike se mogu nabrajati u nedogled – 7.5″ RA i DEC zupčanici, dva USB 2.0 priključka, preciznost niveliranja do 1 lučne sekunde, TheSkyX Professional softver uključen u cijenu…

A cijena – prava sitnica, svega 8.500 USD u OptCorpu! A opcionalni tronožac možete nabaviti za 2.000 USD! Paramount MX svakako nije montaža za prosječnog astronoma amatera, no mnogi će vrsni astrofotografi, pa i profesionalne zvjezdarnice pozdraviti kvalitetu, preciznost i robustnost MX montaže uz znatno manju cijenu od poznate ME verzije (14.500 USD).